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今治タオル認定のための品質基準とは?吸水性などの詳細を解説

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先ほどニュースを見ていたら、タオルメーカーである一広株式会社が作った一部タオルが、今治タオルの定める吸水性の基準を満たしていなかったと報じられていました。

もちろん、ニュースで問題になっているのは、単に一広のタオルが認定基準を満たさなかったことだけじゃなく、認定手続の途中で勝手に出荷してしまった問題も含まれています。

ただ、個人的に気になったのが、一広が満たせなかったという今治タオルの吸水性の品質基準というやつです。

いったいどんな試験をクリアすれば、今治タオルとして認められるのでしょうか?

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今治タオルが満たすべき吸水性の基準とは?

今治タオルというブランドを名乗るためには、一定の吸水性が必要です。

タオルの主要な目的は汗や水分を拭き取ることですから、タオルの吸水性はそのまま使用者の満足度に直結する大切な要素だと思います。

古くなって吸水性が落ちているタオルを使った後に新品を使うと、水分の落ち方がまるで違って感動することがありますけど、あれと同じですね。

スポーツをやる人や汗かきの人には特に重要な項目です。

では、今治タオルと認定されるためにどのくらいの吸水性が必要とされるのでしょうか

まず、吸水性のテストには「沈降法」という試験方法が行われます。

「沈降法」とは、10ミリ四方(各辺1㎝の正方形)のタオル片を水に浮かべ、それが何秒で水を吸って沈み始めるかを調べるものです。

これが早いということは、素早く水を吸っていることを意味します。

つまり、沈降法で早く沈めば沈むほど、吸水性が高いのです。

では、今治タオルと認定されるためには、「沈降法」でどのくらいの速さで沈む必要があるのでしょうか。

その認定基準は、なんと「5秒以内」です!

しかも新品の状態で「5秒以内」という基準をクリアするだけでは不十分だといいます。

なんと3回洗濯した状態のタオル片を使って、そちらも「5秒以内」に沈む必要があるそうです。

つまり最低3回洗濯しても変わらない吸水性を備えていなければ、今治タオルとは名乗れないのですね。

素人的な考えだと、これはかなり厳しい基準に思えますね。

実際にタオルメーカーの一広がこの基準をクリアできずに問題となったわけですからね。

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「沈降法」が適さない素材については?

ちなみに、基本的には「沈降法」で吸水性試験が行われますが、世の中には「沈降法」が適さない素材もあるようです。

そこで「沈降法」で不合格になったタオルであっても、「滴下法」という別の吸水性試験で合格すれば、今治タオルと名乗れると定めています。

「滴下法」とは、タオル片に高さ1㎝から水を1滴(約0.04ml)垂らし、その水がタオル片についてから何秒で吸収されるかを測定する試験方法です。

「吸収された」というのは、水が光を反射しなくなるまでだそうです。

キラキラ光っているうちは、水が素材に吸収されていないと判断されるのですね。

この試験の合格基準は1秒以内とされています。

こちらもすごい数字ですよね。

やはりこれだけの基準を要求するからこそ、今治タオルは高級ブランドとして生きてこれたのでしょう。

タオル特性などその他にクリアすべき項目は?

towel-860325_640実は、今治タオルに要求される基準は吸水性だけではありません。

今回は詳しく触れませんでしたが、吸水性の他にも次のような試験項目があります。

タオル特性:脱毛率、パイル保持性

染色堅牢度:耐光、洗濯、汗、摩擦

物性:引張強さ、破裂強さ、寸法変化率、メロー巻き部分の滑脱抵抗力

有機物質:遊離ホルムアルデヒド

大雑把に説明すれば、タオル特性とは「タオルを洗っても脱毛したりしないか、織物の繊維が落ちてしまったりしないか」のチェックです。

染色堅牢度は、読んで字のごとく「光や選択、汗、摩擦によって色落ちしないか」をテストします。

物性は、「どれくらいの力で引っ張っても耐えられるか、生地の内側からの膨らみにどれだけ耐えられるか」ということと、「洗濯時に寸法が変化したりしないか、織り目部分の生地の糸が滑って穴が開いたりしないか」の確認です。

有機物質は、「有害物質であるホルムアルデヒドが溶け出したりしないか」を確認します。

こうした試験項目をクリアしたものが、今治タオルとして認定されるわけです。

おわりに

これだけの厳格なテストが行われているのですから、ブランド価値が出るのも当然ですね。消費者から人気がでるのも納得です。

お歳暮とか暑中見舞いに贈れば喜ばれそうですね。

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